Czesław Dźwigaj

Urodził się w 1950 roku w Nowym Wiśniczu i tam w roku 1971 ukończył Liceum Sztuk Plastycznych. W 1977 obronił dyplom na Wydziale Rzeźby Akademii Sztuk Pięknych w Krakowie oraz aneks z Grafiki Książki. Przez całe zawodowe życie związany z krakowską Akademią, uzyskał wszystkie stopnie kariery naukowej. W 1991 reaktywował pracownię Rzeźby w Ceramice, którą prowadził do 2019 roku. Jest profesorem zwyczajnym.
W latach 2010 – 2015 pracował jako kierownik Katedry Sztuki na Katolickim Uniwersytecie w Rużomberok (Słowacja), w latach 1994-2011 był wykładowcą Uniwersytetu Papieskiego im Jana Pawła II w Krakowie. Visiting professor kilku uczelni w Europie. Doktor honoris causa Uniwersytetu w Alba Julia (Rumunia).
W dorobku artystycznym ma kilkadziesiąt pomników zrealizowanych na wszystkich kontynentach świata, około 600 medali, ponad 55 spiżowych port, a także szereg całościowych realizacji wnętrz sakralnych, polichromii i witraży. Brał udział w setkach wystaw zbiorowych, miał kilkadziesiąt wystaw indywidualnych. Laureat wielu nagród, m. in. Złotego Medalu i I miejsca na Biennale im. Dantego w Rawennie oraz Złotej Gloria Artis 2018, a także licznych konkursów rzeźbiarskich.
Jest autorem 83 pomników poświęconych Ojcu Świętemu Janowi Pawłowi II, poza Polską m. in. należy wymienić realizacje w Chicago, Detroit, Wyandotte, Phoenix, Glenwood Springs, Colorado Springs (USA), Posadas (Argentyna), Hanowerze i Dortmundzie (Niemcy), Rzymie (Włochy), Dux (Liechtenstein), Edmonton (Kanada), Fatimie (Portugalia), Lourdes (Francja), Teneryfa (Hiszpania), Wilnie, Siluva i Kownie (Litwa), Rużomberok (Słowacja), Blaj (Rumunia).
Obok monumentów na uwagę zasługuje cykl 9 rzeźb Via Sancta, poświęcony pamięci Jana Pawła II. Jego pomniki upamiętniające znamienite osoby i ważne historyczne wydarzenia oglądać można w całej Polsce.
Jest również autorem wielu innych realizacji rzeźbiarskich: od Epitafium Cypriana K. Norwida w Katedrze na Wawelu, poprzez liczne tablice pamięci i popiersia, po bardzo osobiste, kameralne wypowiedzi, będące świadectwem czasu, jak Dialog, Monolog, Lęk, Fantasmagoria i Postscriptum, powstałe podczas historycznych wydarzeń lat 80. Poza dokonaniami rzeźbiarskimi na uwagę zasługują autonomiczne prace rysunkowe, wśród których najbardziej znane są cykle: Elegie i Legendy Krakowa oraz grafika – ponad 50 linorytów, które tworzy nieprzerwanie od 1978 roku.Bogata twórczość poetycka wydana została w 5 tomach poezji; artysta opublikował szereg krytycznych artykułów o sztuce.
Stała ekspozycja dorobku artystycznego Czesława Dźwigaja miała miejsce w rodzinnym mieście artysty w Muzeum Ziemi Wiśnickiej od 2002 do 2020 roku. Obecnie jest prezentowana na stałej ekspozycji w najstarszej części zamku Lubomirskich w  Wiśniczu. Wiele prac artysty znajduje się w zbiorach muzealnych w Polsce i poza granicami kraju oraz wśród zbiorów koneserów sztuki.
Spośród licznych odznaczeń, tytułów, wyróżnień, medali jakimi artysta został uhonorowany na uwagę zasługują: Złoty Medal Opiekuna Miejsc Pamięci Narodowej (1994), Złoty Medal Narodowa Sztuka Polska (2003), Krzyż Kawalerski Orderu Odrodzenia Polski (2004), Medal Kustodii Ziemi Świętej w Jerozolimie (2006), Odznaka Honoris Gratia miasta Krakowa (2007), Wielki Order Świętego Ottona z Bambergu (2008), Medal Prymasowski Exsuli Bene De Ecclesia Merito (2009), Medal Komisji Edukacji Narodowej (2015), Krzyż 50. rocznicy Grudnia 1970, Szczecin (2020). Jest honorowym obywatelem Fromborka, Nowego Wiśnicza, Ozorkowa, Przyjacielem ziemi Skalskiej i Szczawnickiej.

Publikacje o autorze:
Krzysztof Jeżowski, Dźwigaj. Rzeźba, 2004
Krzysztof Ślusarczyk, Czesław Dźwigaj. Dzieło w spiżu, 2006
Krzysztof Ślusarczyk, Czesław Dźwigaj. Od medalu do monumentu, 2008
Piotr Boroń, Krzysztof Ślusarczyk, Czesław Dźwigaj. Chorał polski, Muzeum Historyczne Miasta Krakowa, 2018