Czesław Dźwigaj

Urodził się w 1950 roku w Nowym Wiśniczu i tam w roku 1971 ukończył Liceum Sztuk Plastycznych. W 1977 obronił dyplom na Wydziale Rzeźby Akademii Sztuk Pięknych w Krakowie oraz aneks z Grafiki Książki. Przez całe zawodowe życie związany z krakowską Akademią, uzyskał wszystkie stopnie kariery naukowej. W 1991 reaktywował pracownię Rzeźby w Ceramice, którą prowadził do 2019 roku. Jest profesorem zwyczajnym.
W latach 2010 – 2015 pracował jako kierownik Katedry Sztuki na Katolickim Uniwersytecie w Rużomberok (Słowacja), w latach 1994-2011 był wykładowcą Uniwersytetu Papieskiego im Jana Pawła II w Krakowie. Visiting professor kilku uczelni w Europie. Doktor honoris causa Uniwersytetu w Alba Julia (Rumunia).
W dorobku artystycznym ma kilkadziesiąt pomników zrealizowanych na wszystkich kontynentach świata, około 600 medali, ponad 55 spiżowych port, a także szereg całościowych realizacji wnętrz sakralnych, polichromii i witraży. Brał udział w setkach wystaw zbiorowych, miał kilkadziesiąt wystaw indywidualnych. Laureat wielu nagród, m. in. Złotego Medalu i I miejsca na Biennale im. Dantego w Rawennie oraz Złotej Gloria Artis 2018, a także licznych konkursów rzeźbiarskich.
Jest autorem 83 pomników poświęconych Ojcu Świętemu Janowi Pawłowi II, poza Polską m. in. należy wymienić realizacje w Chicago, Detroit, Wyandotte, Phoenix, Glenwood Springs, Colorado Springs (USA), Posadas (Argentyna), Hanowerze i Dortmundzie (Niemcy), Rzymie (Włochy), Dux (Liechtenstein), Edmonton (Kanada), Fatimie (Portugalia), Lourdes (Francja), Teneryfa (Hiszpania), Wilnie, Siluva i Kownie (Litwa), Rużomberok (Słowacja), Blaj (Rumunia).
Obok monumentów na uwagę zasługuje cykl 9 rzeźb Via Sancta, poświęcony pamięci Jana Pawła II. Jego pomniki upamiętniające znamienite osoby i ważne historyczne wydarzenia oglądać można w całej Polsce.
Jest również autorem wielu innych realizacji rzeźbiarskich: od Epitafium Cypriana K. Norwida w Katedrze na Wawelu, poprzez liczne tablice pamięci i popiersia, po bardzo osobiste, kameralne wypowiedzi, będące świadectwem czasu, jak Dialog, Monolog, Lęk, Fantasmagoria i Postscriptum, powstałe podczas historycznych wydarzeń lat 80. Poza dokonaniami rzeźbiarskimi na uwagę zasługują autonomiczne prace rysunkowe, wśród których najbardziej znane są cykle: Elegie i Legendy Krakowa oraz grafika – ponad 50 linorytów, które tworzy nieprzerwanie od 1978 roku.Bogata twórczość poetycka wydana została w 5 tomach poezji; artysta opublikował szereg krytycznych artykułów o sztuce.
Stała ekspozycja dorobku artystycznego Czesława Dźwigaja miała miejsce w rodzinnym mieście artysty w Muzeum Ziemi Wiśnickiej od 2002 do 2020 roku. Obecnie jest prezentowana na stałej ekspozycji w najstarszej części zamku Lubomirskich w  Wiśniczu. Wiele prac artysty znajduje się w zbiorach muzealnych w Polsce i poza granicami kraju oraz wśród zbiorów koneserów sztuki.
Spośród licznych odznaczeń, tytułów, wyróżnień, medali jakimi artysta został uhonorowany na uwagę zasługują: Złoty Medal Opiekuna Miejsc Pamięci Narodowej (1994), Złoty Medal Narodowa Sztuka Polska (2003), Krzyż Kawalerski Orderu Odrodzenia Polski (2004), Medal Kustodii Ziemi Świętej w Jerozolimie (2006), Odznaka Honoris Gratia miasta Krakowa (2007), Wielki Order Świętego Ottona z Bambergu (2008), Medal Prymasowski Exsuli Bene De Ecclesia Merito (2009), Medal Komisji Edukacji Narodowej (2015), Krzyż 50. rocznicy Grudnia 1970, Szczecin (2020), Złoty Medal Polonia Minor – Nagroda Samorządu Województwa Małopolskiego 2022. Jest honorowym obywatelem Fromborka, Nowego Wiśnicza, Ozorkowa, Przyjacielem ziemi Skalskiej i Szczawnickiej.

Publikacje o autorze:
Krzysztof Jeżowski, Dźwigaj. Rzeźba, 2004
Krzysztof Ślusarczyk, Czesław Dźwigaj. Dzieło w spiżu, 2006
Krzysztof Ślusarczyk, Czesław Dźwigaj. Od medalu do monumentu, 2008
Piotr Boroń, Krzysztof Ślusarczyk, Czesław Dźwigaj. Chorał polski, Muzeum Historyczne Miasta Krakowa, 2018